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【IC設計】10億美元收購案:蘋果與英特爾的雙贏?

 近期,關于蘋果收購英特爾手機調制解調器業務的消息傳得沸沸揚揚,如今傳聞得以證實。7月26日凌晨,蘋果和英特爾雙雙發布新聞稿,宣布蘋果和英特爾已簽署協議,蘋果將收購英特爾的大部分智能手機調制解調器業務。

根據協議,大約2200名英特爾員工將加入蘋果,包括知識產權、設備和租賃。該交易價值10億美元,預計將于2019年第四季度完成,但須經監管部門批準和其他慣例條件,包括勞資委員會和某些司法管轄區的其他相關磋商。

將獲得的當前和未來無線技術專利與蘋果現有產品組合相結合,蘋果將擁有超過17000項無線技術專利,從蜂窩標準協議到調制解調器架構和調制解調器操作。英特爾則將保留為非智能手機應用開發調制解調器的能力,例如個人電腦、物聯網設備和自動駕駛汽車。

英特爾甩掉停擺業務包袱

在業界看來,這個交易案其實顯得順理成章,因為這對于曾經合作的兩者而言應該是雙贏。首先,這對于前不久宣布退出5G智能手機調制解調器業務的英特爾而言,無疑是一件“甩包袱”的好事。

2010年,英特爾宣布以14億美元收購英飛凌的無線業務,正式進入手機調制解調器市場。在2G/3G時代,英特爾的手機調制解調器產品與高通等廠商同臺競爭,4G時代雖然稍顯落后于高通,但亦搭上了蘋果的快車,成為蘋果的供應商。

眾所周知,高通與蘋果合作多年,從iPhone 4S到iPhone 6S/6S plus的調制解調器均由高通獨家供應。后來蘋果為了減少對高通的依賴,采用雙供應商策略,2016年開始在Phone 7/iPhone 7plus的某些型號中使用英特爾的手機調制解調器,在蘋果與高通專利訴訟徹底爆發時,英特爾更是一躍成為蘋果唯一的手機調制解調器供應商。

然而隨著5G時代到來,英特爾雖然花費了很大力氣研發,但其5G智能手機調制解調器遲遲未能上市。今年4月,本來即將對簿公堂的蘋果與高通聯合宣布和解,解除雙方在全球范圍內的所有訴訟,并達成了多年芯片組供應協議。

這對于英特爾來說,沒有了蘋果這個客戶,其5G智能手機調制解調器業務已基本沒有了市場和方向。于是,在蘋果與高通宣布和解的同一天,英特爾也宣布退出5G智能手機調制解調器業務,不會在智能手機領域推出5G調制解調器產品,包括最初計劃于2020年推出的產品。

“我們對于5G和網絡‘云化’的機遇感到興奮,但對于智能手機調制解調器業務而言,顯然已經沒有明確的盈利和獲取回報的路徑。”英特爾公司首席執行官司Bob Swan表示。

英特爾宣布該退出計劃后股票不跌反而上漲,不少投資者認為這對于英特爾來說實為明智之舉。但5G智能手機調制解調器業務停擺后,該業務部門員工又如何?如今蘋果的收購,無疑是為英特爾解決了這一難題。

對于蘋果的收購,英特爾首席執行官Bob Swan表示,“這項協議使我們能夠專注于為5G網絡開發技術,同時保留我們團隊創建的關鍵知識產權和調制解調器技術。”

蘋果自研芯片之路再進一步

這筆交易讓英特爾甩掉了停擺業務包袱,而蘋果亦得到了它所想要的,其自研芯片之路將再進一步。

多年以來,蘋果都在逐步進行自研芯片。目前,蘋果已在其產品上采用了自研的CPU與GPU,去年再度傳出蘋果將自研電源管理芯片,該消息導致蘋果自家電源管理芯片供應商Dialog的股票大跌。

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